尹军琪:筷子、刀叉与物流技术

作者:尹军琪 时间:2018/10/16 来源:伍强科技

        今天这个题目有点无厘头。好像在谈一个两者没有什么关系的事物。人如果一生从事某一种事情而入迷,久而久之,就会看什么事情都会有联想,这也是一种职业病的体现。

        简单的筷子

        关于筷子,无疑是中国的重大发明。全世界,好像只有中国吃饭用筷子(包括国外的华人)。其他的,有用刀叉的,也有用其他工具的,更有直接用手抓的。

        筷子的发明,非常符合中国哲学里大道至简的原理,的确太简单了,简直到了极致。形式简单,材料也随处可见,上至皇室贵胄,下至贫民百姓,大家都在用它。最简单的是两根木棍,价格可以忽略不计,贵的可以是象牙、玉石、金银等打造,价格不菲,可登大雅之堂。

        筷子简单是简单,但功效却一点也不简单。吃饭,夹菜,吃面,样样能行,尤其是捞面,筷子简直是最佳工具。

        筷子简单,操作却并不容易。常常有老外因为不会使用筷子而出洋相。看看他们着急的样子,有时心中真不落忍。

        在古代中国人的眼里,吃饭时有了筷子,以及喝汤的勺子,好像餐桌上的什么问题都解决了。直到遇见了西方的刀叉。刀、叉这些玩意,中国并非没有,但用的地方可能不同。刀主要是在厨房使用,叉子基本不用。由于自鸦片战争以来的100多年,中国处于落后挨打的地位,但凡是个洋人就似乎高中国人一头。因此,既然洋人用刀叉吃饭,那架势,似乎显示出筷子的简陋和不上档次,降低了国人的自信心。久而久之,成为习惯。

        尽管如此,筷子还是中餐的主要餐具,历经200年的PK,筷子也没有被淘汰,可以预见,未来也不会被淘汰。

        从功能上讲,筷子在中国人餐桌上的地位应该是不可替代的。因为它实在太方便了。

        刀叉的作用

        第一次吃西餐,每个人的经历也许大为不同。我被反复告诫的主要就是左手拿刀还是左手拿叉的问题。当然,对于用过刀叉的人就很简单了,对于习惯于右手的人来说,左手拿刀是件较难掌握的事情,弄不好还有风险,所以不得不用右手拿刀。其实对于左撇子来说,左手拿刀应该更好一些,所以并没有一定要限制左手右手的问题。人们常常调侃日本人,说他们第一次吃西餐,会不慌不忙的看外国人怎么吃,然后亦步亦趋的跟着学。但真正到了餐桌上,哪能做到现学先用呢?对日本人的调侃,更多的是说他们善于模仿。

        相对于筷子,刀叉显得复杂得多,尤其是在正式场合,整个一套餐具下来,真是蔚为壮观。如此讲究的东西,我相信一开始西方是没有刀叉什么的,这应是后来的产物。但这不妨碍现在刀叉从无到有,从简单到复杂的现状。所以很多人觉得西餐虽然不好吃,但给人感觉上档次。

        其实,在很多人眼里,刀叉似乎更是西方人优于中国人的地方。然而,用过刀叉的人就知道,尽管如此复杂,却并没有比筷子更加方便,有些情况甚至远不如筷子。

        当然,刀叉也有其优势的地方,比如切大块的肉,筷子显然不如刀叉。所以中餐中很少有大块牛肉的情形,中餐绕开了这一难题,把它放到厨房解决,只在特殊场合下会使用刀叉,也不是人手一套。有意思的是,汤勺中西方都有。这应该是它们的共同之处。我猜想是捧着一个碗喝汤,总显得不够优雅,所以,中餐有时也配备汤勺之类的餐具,这个应该是殊途同归的地方。

        然而,作为中餐餐具主要代表的筷子,尽管有诸多优点,却始终没有被西方餐桌所接受。个中原因,值得琢磨。

        物流应该从中悟到什么

        物流活动尽管在中国古已有之,但真正归类为学问,却是从西方所引入。支撑现代物流的计算机系统和单元化物流体系,基本上是从西方引进而来。

        中国几千年的文明历史,在制度上体现为一种周期循环,一个朝代灭亡,另一个朝代兴起。至少从秦始皇开始到清朝的灭亡,这期间的2000多年是如此。没有新的制度创新,也很少有思想的进步,倒退是经常发生的事情。中国人对复古很感兴趣,认为古代的东西是好东西,不知道其中逻辑是什么。在科技创新方面,也是如此,两千多年间,没有明显的进步,即使发明了火药,也并没有引发大的技术革命,最终还被西方的枪炮打得落花流水。在数学上,我们也发现了购股定理的奇妙关系,却并没有诞生出几何学和微积分,从而进一步发展出西方现代文明。这是发人深思的事情。

        到底是什么阻碍了中国先人们的科学思想?很多学者提出主要是缺乏民主的思想和自由的思维,好像中国人对民主和自由对于社会进步的影响和科学发明的作用,其理解与西方人有重大差异。也有人认为与封建统治有着莫大的关系,2000多年的封建统治,这个过程实在是太长了。

        回到物流科技,很多人感叹,该发明的已经都被发明了,似乎我们已经无所事事也无法超越。事实并非如此。这几天被刷屏的黎曼猜想被证明的新闻,就是一个例子,科学研究和发明创造没有止境。

        中国的物流技术,在条件简陋的环境中,解决了一个又一个难题,完成了世界上最大体量物流的运作,其实是非常了不起的,就好像中国的筷子,具有独特的不可替代性。比起西方的物流体系,中国物流技术显然还有很大的差距。但从另一个角度看,中国物流所具有的多样性和简洁的特点,不正是物流追求的目标吗?

        当然,用筷子来类比中国物流技术,也许并不恰当和贴切。但中国物流技术的发展过程,的确是经历了从简单到复杂,从单一到多样性这一过程。也许,中国物流技术的发展,应该有自己的独特思维,发展出像筷子一样的简单却实用的物流技术。

        应该欣喜的看到,在物流技术这一狭窄的领域,近年来有着天翻地覆的变化。首先是参与的人群有了质的变化,属于中国的发明创造也如雨后春笋,他们有的可能非常简单,就如同筷子一般,但却解决了很多现实的物流问题,这是应该肯定和发扬光大的。

        人们常常关心未来物流技术的发展趋势如何,以我的观点看,诞生于中国的物流技术,应是解决中国物流问题的关键,就如同筷子一样,它解决了中国人吃饭的问题。所以,我们要有信心运用科学的方法,发展自己的物流技术和建设自身的物流体系。外国的技术再好,也许不能有效的解决中国的问题。近年来,随着电商的发展,中国的物流问题越来越显示出自身独特的一面,这是世界上其他国家从未遇到的问题。面对这些问题,如果只会简单的照搬国外的技术,肯定是会遇到水土不服的问题的,一定要研究出符合中国自身需求的技术和装备,以解决自身的问题。当然,我们也不能因此而否定和排斥西方的技术,学习和借鉴应该是十分必要的。

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